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【人物】古永锵“秀”财技:看优酷如何借力资本

2012-08-08 07:43 作者:袁茵来源:《中国企业家》 评论(3)T|T

一个整天微笑的“老男孩”,却在资本市场拥有一双翻云覆雨手

文 | 本刊记者 袁茵    编辑 | 杨婧

【《中国企业家》】古永锵,优酷网(NYSE:YOKU)创始人,人们习惯叫他的英文名字Victor Koo,时间长了就演绎成“V酷”。2012年4月,中国第一、二大视频网站优酷、土豆宣布合并,他被视作新一代互联网大佬。

外人眼中,古永锵不同于百度的李彦宏、腾讯的马化腾等产品技术派,他和新浪曹国伟是一类,属于财务派。古永锵投资出身,创业前曾任搜狐CFO,深谙资本市场。同样,优酷可以被浓缩为一个资本推动下的成长故事—六轮融资(这在创业公司中相当少见),赶潮上市(让优酷坐定了视频老大的位置),涉险增发(此后资本市场好景不再),再择机捕猎(市场份额有望超过50%)—每次资本运作,都能带来一轮新增长。难得的是,几轮资本运作后,他在上市公司所占股比41.48%,牢牢地掌握优酷网的话语权。而且,每轮融资后个人所占的股权比例,他三缄其口。

中国互联网界的创始人鲜有资本运作高手,而对产品技术怀有热情的创业者亦想知道,“V酷”拥有怎样的财技?一个互联网梦想又该怎样借力于资本?

优酷的出身和其它互联网公司不同。2005年11月,古永锵创立合一网络技术有限公司,管理一笔300万美元的“搜索资金”。“搜索”,意思是寻找合适的互联网创业项目。

能在选定创业方向之前,先有一笔资金在手,无数创业者对此艳羡不已。彼时一群草根派兴起,古永锵的背景和他们比起来“洋”气十足,香港长大、澳洲读书,又在美国工作学习了十年。1994年他从斯坦福MBA毕业,回到国内探寻互联网里的机会。他的同学茅道临,回国比古永锵晚,可1999年却已成为新浪CEO。古永锵2005年才创业,但他不后悔,因为“就我当时的资历来讲说不准,有可能被淘汰了。”

就是这样谨慎的一个人,创业也要稳妥。可以想见,彼时“做什么”才是古永锵的艰难抉择。他曾对《中国企业家》说,“优酷的故事不苦,合一(公司)的第一年苦……有的时候人有太多选择其实是一种噩梦,你看到十条路,你的团队、投资人都在依靠你去做判断,这是很难做的,特别纠结。”

古永锵用投资法则排除了一个又一个创业机会,最终他选定做视频。其方法可以被归纳为“古式独门创业宝典”:一是天时,宽带普及率在2005年、2006年迎来了临界点,临界点里一定有机会;二是地利,他做了这么多年互联网、媒体,做视频有优势,龚宇、李善友等视频网站创始人都曾是他在搜狐的同事;三就是人和,他爱好娱乐视频,幼时生活的香港广播街上有五家电视台,从小被娱乐氛围浸染。其实他也想过做网络支付,但比较下来,视频更是兴趣所在。

很多人觉得优酷起步有些晚了。2004年,王微决定创立一家名为“土豆”的视频网站,乐视网也悄然做起了视频。2005年,大洋彼岸的YouTube上线了,中国的56网、激动网相继上线。2006年6月优酷开始公测时,搜狐老同事李善友的酷6网也上线了。

古永锵不认为自己是一位迟到者,像投资那样,他在考虑进入和退出的最佳时间窗口。在时机问题上,他曾以马云和阿里巴巴举例:“为什么阿里巴巴B2B八年才上市?我相信他晚两三年创业也可以做这么大,但是人家坚持到现在,而且做得那么好。”

他知道,投资者正在钟情于YouTube的故事,所以一开始优酷在模仿YouTube做视频分享平台。用户对这一新生事物感到新鲜,张钰事件、沈阳大雪事件等UGC(用户产生内容),让优酷迅速聚拢起大量人气。

恰逢2006年10月,谷歌以16.5亿美元的价格收购了YouTube。“人气”和YouTube收购事件给优酷带来重量级的投资人。同年12月,优酷正式上线时,古永锵比照YouTube找到了华尔街喜欢的故事。十天后,即宣布获得第二笔融资,投资者是来自硅谷的Sutter Hill Ventures、国际投资基金Farallon Capital和成为基金,总计1200万美元。

同时,中国掀起视频网站的创业热潮,几百家网站混战于此。天下武功,唯快不破,“快”是当时古永锵对优酷的唯一要求。优酷到全国各地铺网络,用数亿资金搭建自己的后台系统。为此优酷进行了第三轮融资,2007年11月21日,优酷获来自Bain Capital(贝恩资本集团)旗下一只基金,及三家既有股东Sutter Hill Ventures、Farallon Capital和成为基金追加的总计2500万美元融资。

一边讲述着“中国版YouTube”的故事,优酷悄悄开始做另一件事:从短视频、微视频开始,向很多电视台、媒体寻求合作。他曾解释:“从一开始,可能因为有做门户(搜狐)的经历,我们就知道,如果在中国采用YouTube的方式肯定做不大。但在当时我们肯定不愿意公开透露我们的策略。”

发生在2008年7月1日的第四次融资,堪称幸运,因为半年后金融危机发生,视频融资停滞,加上国家开始颁发视频牌照,大量视频网站猝死。CFO刘德乐(现任优酷总裁)曾有点后怕,“否则我们那年就会节衣缩食,不可能应付市场的高增长。”

在董事会上,老牌投资机构Sutter Hill创始人提点了古永锵,他欣然接受,因为此前他对“快”的要求就来自对未来的隐忧。

这笔融资总计4000万美元。其中3000万美元注资来自原来四家投资方追加和一家名为Maverick Capital的投资公司;另外1000万美元是技术设备贷款,由西部技术公司提供。就在融资前几个月,彼时行业老大土豆网也获得5700万美元。当年9月王微抛出了“工业废水”论,他认为,当时大部分UGC产生的流量是垃圾流量,就像“在工业废水里连鱼虾都活不下去”。然后,土豆开辟了“黑豆”专区,抛弃垃圾流量,转向正版高清内容。

今天看来,王微的判断正确,但在当时他只对了一半。王认为行业正处于“带宽成本压力”时代,减少了对带宽的投入。古永锵附和了王微的“工业废水论”,转向正版内容,利用第四次融来的资金,古却不断地增加优酷网带宽。

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