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王兴:中国互联网的草根神话

2011-02-22 11:52 作者:吴丽 和阳来源:商务周刊 评论(0)T|T

很多人可能没听过王兴的名字,但你也许玩过这4个网站中的某一个:校内、海内、饭否、美团。他就是这4个网站的创始人。

在互联网大佬的包围下,王兴就像打不死的小强一样往前冲。给中小企业创新创业的机会,也就是给中国互联网产业持续发展的机会,王兴会缔造中国互联网的草根神话么?

连环创业者

走到哪里王兴都带着他的iPad,哪怕在接受采访时,也会随手捣鼓几下。

和王兴谈话,气氛会比较严肃。回答记者的提问时他呈现出“理工男”的典型特征——简单直接。

“我从不刻意往回看。”对于过去的那几段创业史,王兴总是轻描淡写。

他的履历不需要掩盖。1997年他被保送到清华大学电子工程系无线电专业,毕业后拿到全额奖学金去美国特拉华大学留学,他的导师是高光荣,第一位获得MIT计算机科学博士学位的内地学者。2004年初,25岁的他中断了在特拉华大学电子与计算机工程系的博士学业,回国创业。2004年2月,扎克伯格在哈佛大学宿舍里捣鼓出Facebook;第二年秋天,王兴受其启发,瞄准大学生群体做起了SNS校内网。发布3个月就吸引了3万用户。到第二年,校内网成为最大的中文社交网站。

在创办校内网之前,王兴还有过两次短暂的创业经历。一次是创办社交网站多多友,但很快失败。王兴将“多多友”失败的原因归结为“所有人都可以来,可结果却是所有人都不来”。另一次是创办服务性的电子商务网站“游子图”,让在海外的游子把数码照片发到国内,通过网络付费,由游子图网站冲印出来寄给他们的父母,但由于过于细分难以聚集有这部分需求的人也招致失败。

2006年校内网的用户量暴增后,王兴需要钱增加服务器和带宽。红杉资本与王兴接触过,不过由于给风投留下了太年轻、不靠谱的印象。最后红杉转投另一家公司。这年,融资失败的王兴将校内网卖给陈一舟。之后,陈一舟将校内网改为人人网,从日本软银融得4.3亿美元,目前正准备上市。

王兴并没有闲着。2007年,Twitter在美国面世。半年之后,王兴给中国带来了第一个微博客网站饭否,饭否又火了。

没多久,2007年11月王兴又推出海内网,希望将社交网络从学生向白领群体扩展。海内网定位于职业人士,吸引了不少IT大佬。只是没人想到红红火火的饭否网2009年7月被关停,与此同时,使用同一服务器的海内网也隐身了。2010年3月4日,王兴再次出手,团购网站美团正式上线,被业界公认为内地首批真正意义上的团购网站先行者。

在停止服务505天后,饭否网2010年11月25日重新“开饭”。归来的饭否在功能和界面整体上和之前并没有太大不同,但市场已经与一年前完全不同。饭否关闭一个月后,新浪微博开始公测,此后,腾讯、搜狐、网易等门户也纷纷涉足微博,“微博”也替代“饭否”成为类Twitter网站的代名词。

“在我看来,饭否不是微博,饭否就是饭否,我们不会走新浪微博的模式,不想把饭否做成一个媒体类的平台。”王兴说,除了不会采取给用户加V的形式外,饭否也不会通过名人效应来吸引用户,“饭否实际上就是网友的一个记录和分享平台”。

王兴不愿意过多地谈论饭否,他希望现在的饭否能低调则低调。

“不是我们改变市场,是市场改变我们”

接受记者采访当天,王兴刚看完一本写乔丹的传记。他很喜欢其中的一句话:“当你站在罚球线上拿着球的时候,你脑子里只想一件事情,你怎么把这个球投进去。不要看两边的对手,也不要想电视机前几十万、上千万的观众,不要想这个球投进了会怎么样,会不会进季后赛,会不会决定冠军。如果你总是想它的话,你就投不进这个球,你只需要想现在只有你,只有球,只有筐。”

王兴身后,无数人为他感到惋惜,如果校内网不卖,200万美元就变4.3亿了;如果饭否不关,现在恐怕没新浪什么事儿了……

在著名互联网观察家洪波看来,王兴多次失败跟他本身的能力和眼光关系不大,而是悲惨的赶上了互联网大环境的变化。“现在的互联网想来圈地太难了。中国的市场不太保护创新,往往是成王败寇,有什么本事施展什么本事,哪怕是在灰色地带,法律的边缘。”洪波说。

王兴回国创业的2004年,正是中国互联网进入强者恒强、弱者恒弱时代的开始。此前搜狐张朝阳、阿里巴巴马云、百度李彦宏、盛大陈天桥和腾讯马化腾等白手起家很快就能创立新格局的时代已经不复存在了,中国互联网从创业者的时代,变成了巨头们的时代。王兴不幸赶上了这个时代。于是,王兴的校内网虽然拥有几百万用户也融不到钱,而在卖给陈一舟之后,投资商却纷纷上门排队。

“在中国搞互联网,并不能仅仅依靠技术,很多时候,人脉、手腕和政治敏锐都是决定性的因素。技术牛人王兴没有成为互联网大佬,也许本身就是中国特色。”这是一位互联网同行给王兴的评价,在他看来,如果在国外,也许王兴早就成功了。

但王兴很满足现在的状况。他说:“我觉得不要有太多的抱怨,我们已经在很幸福的时代了。” 但可能这只是一种让自己平衡的心理暗示,王兴也并不认为不满有什么不好。“如果你对生活没有不满就不适合创业。”在他看来,只有不断感到不满的人才可能想法去改进,而这就是创业机会。

经历多次磨炼的王兴成熟了不少。美团最初是完全复制Groupon的模式,无论是营利模式、功能规划还是页面设计都是借鉴而来。几个月之后,王兴将Groupon倡导的“每日一团”改成了“一天多团”。

“顺应市场需求。”王兴解释说,“其实创业者不应该把自己想得过于强大,不是我们改变市场,是市场改变我们,我们每个人作为用户是市场的一部分,这才是根本性的力量。”

有人问王兴为什么总能领先一步,他曾自信的表示,“有些事情一定会发生。”他的这种宿命论观点来自于他推崇的一本叫《异类》的书。这本书认为,商业领袖是时代选出来的。

回顾王兴的经历不难发现,当他模仿国外的一个创意时,国内的跟随者就会山寨他的公司。之前校内、饭否的经历显示,后来者还居上了。就连美团上线没几天,相似团购网站也纷纷涌现。“但这没有什么可担心的。”在王兴的身上流淌着一种“桀骜不驯”的气质。人们在谈论经历了几次失败的王兴能否吃一堑长一智,他却回应到:“我就知道伟大的变革正在发生。预知未来的最好办法就是创造它。”

王兴有一个用了6年的背包,他一直想买个新的,适合短途旅行,不太商务、不太休闲、耐脏、结实,可是通过智能搜索总是找不到自己想要的。“现在的智能搜索做得一塌糊涂。”他抱怨说。

或许,这种不满在未来也会催生出一个新的公司,背后则还是那个创业者王兴的名字。

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