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张五常:《受价与觅价》的前言后记

2012-04-25 09:22 | 作者: 张五常来源:搜狐博客 五常 后记 前言

《受价与觅价》终于完工了,是老人家与世无争的学问,彷佛斯密当年写《国富论》,但前辈当年完工时只四十五岁,而我还有《制度的选择》那卷要从头再写。《国富论》是人类奇迹,我的《经济解释》不是。以年岁斗多不知要怎样加分才对呢?(一笑)

因为赶着去武汉为张培刚大哥的纪念讲座讲话,断稿不好意思,所以在这里把《受价与觅价》的前言与后记刊登,顺便卖一下广告。本来是没有后记的,但叶海旋说原文的页数刚好与纸张八开看齐,书前书后一页空白的也没有,不够好看,要我多加两页后记,余下来的六页空白在书前书后分布可让读者有点呼吸的空间,我就依他说的。

前言

《经济解释》原来分三卷:《科学说需求》、《供应的行为》、《制度的选择》。这次大修——其实大部分是重写——三卷变为四卷,因为《供应的行为》分为上篇《收入与成本》与下篇《受价与觅价》。只写四卷,《制度的选择》是最后的。七十六岁,大限将至也。

十二年前我动工写《经济解释》,三卷写了两年。今天只重写《受价与觅价》(《供应的行为》的下篇)就用了十六个月。昔日有其他工作,今天无所事事,容易集中,算思考与动笔时间,每字算,今天多用了不止一倍。记忆力与体力是衰退了,但想象力与分析力皆昔日桃花,依旧也。有长进的是对问题重要性的判断,而经济是老人的学问,在观察上今天比十二年前老到。

《科学说需求》与《收入与成本》详尽地介绍了经济学的理论与概念,简单的,但变化复杂。这可能比复杂但没有什么变化的理论与概念难学。世界复杂,解释复杂的现象我坚持用简单的理论与概念,但要用出变化才可以有系统地处理复杂的观察。这是经济科学的主要困难。

跟着的《受价与觅价》与《制度的选择》是把前两卷教的理论与概念应用到复杂的现象去。这里说的应用是解释行为,是推断现象,而用上的例子多是实例,重视细节,可以验证的假说差不多页页皆是。这跟同学们常见的「应用经济学」书本教的是两回事。

后记

《受价与觅价》分析的是传统的公司理论(theory of the firm)。成本与租值也属这范围,我在卷二《收入与成本》大兴土木地修改了。本卷分析的是市价的厘定与市场的现象。

阿尔钦及科斯早就认为传统的公司理论是灾区。困难主要是在长线、短线的不知所谓,以及成本曲线的阐释。换言之,灾难是在供应那方面。一九六九年我到了西雅图华大,诺斯、麦基及巴泽尔三位同事认为我是全面革新价格理论的适当人选——他们也认为传统的公司理论是灾区。经济学者喜欢以数学方程式掩饰灾难,而更头痛是写教科书一般是为了赚钱,说传统的诸般不是不容易卖出去。

公司理论是经济学的核心话题,我选走的路是重视真实世界,跑厂跑市。不少行家这样做,但我的考查多而杂,中、西双方的现象皆有掌握,是比较特别的。

批评容易,改进艰难。十多年前动笔写三卷本的《经济解释》时,虽然体力与记忆力比今天好,但还有其他工作,不能像今天那么集中。当时做错了的是只在这里那里修改,没有放胆地把我敬仰的马歇尔传统从头再写。今天再没有牵挂,在敬仰中随意挥洒。十多年前要引进那些不好处理的交易或讯息费用感到有点缚手缚脚,今天来去纵横,舒畅多了。同学们可能不习惯,会感到《经济解释》的重写比较难读。

二○○八年九月二十六日我发表《学术生涯的终结》,说自己的严谨学术论著止于《中国的经济制度》,还会做的只是修改《经济解释》。我可没有想到这修改变为重写,算是有点自食其言了。

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