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奥迪电动车能开多远,居然取决于一家中国企业

2017-08-24 14:33 | 作者: 严凯

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去年7月,在汉能总部户外,李河君驾驶着一辆跑车造型的太阳能汽车沿着专门铺设的车道驶向演讲台。下车后,他当着台下的数千名受邀者,以及扒在围栏外围观的散步民众,宣布了汉能的“移动能源+汽车”战略。

除了李河君亲自开的这辆车,汉能还同时对外公布了另外三辆太阳能汽车。除了造型奇特外,它们还有一个共同特点,汽车顶棚都采用了一种被称为“砷化镓薄膜太阳能电池组件”的产品。

李河君或许未曾想到,一年前的这场“秀”,如今竟然敲开了奥迪的大门。8月23日,汉能宣布,旗下美国全资子公司阿尔塔设备公司与奥迪股份公司签订薄膜太阳能电池技术战略合作备忘录。

根据协议,双方将合作开展“奥迪/汉能薄膜太阳能电池研发项目”。合作的第一步将推出薄膜太阳能全景车顶解决方案,以延长车辆行驶里程,提高用电便利性,包括为空调等车载电器提供电力。

作为顶级车企,奥迪在甄选合作商上历来严苛。汉能内部高层人士透露,在此之前,公司与奥迪接洽了数月之久,汉能也只是多选之一。

“奥迪的要求非常严格,它们来汉能考察了很多次,如果达不到它的标准,肯定无法合作。”上述人士称。

事实上,发展电动汽车是未来的大势。为减少对环境的污染,实现零排放,德国计划于2030年禁售汽油车。

在此趋势下,传统车企无一例外的都在关注电力驱动相关先进技术。奥迪也不例外,该公司计划到2020年,产品线将包含三款高效且具有先进设计感的纯电动汽车;到2025年,则计划纯电动汽车占比提升至汽车产品的三分之一。

这个计划仅靠当前车企普遍使用的动力池技术显然无法完全实现零排放。如何有效利用太阳能,成为选择之一。

在此背景下,汉能此前收购的阿尔塔设备公司进入了奥迪的视线内。该公司拥有全球最先进的砷化镓太阳能薄膜电池产品,该电池的研发效率达到31.6%,为世界之最。

阿尔塔设备公司位于美国加州森尼韦尔市。通过转换太阳能到电能,该公司高性能移动能源技术能够帮助延长电源系统使用时间,并且在一些情况下彻底脱离传统供电系统。

事实上,汉能此前研发的太阳能汽车,其车身布满砷化镓薄膜太阳能电池组件,在日均阳光照射5到6个小时的条件下,汽车日均发电量8-10度左右。

“如果换算成里程,年均驱动汽车行驶2万公里,完全能够满足城市日常通行的需求,让传统电动车摆脱对充电桩的依赖。”汉能内部人士说。

即便是当今最火爆的电动汽车生产商特斯拉,其产品依然无法摆脱充电桩的束缚。特斯拉也一直在寻求解决方案。

事实上,早在三年前,汉能就曾与阿斯顿马丁赛车合作,同年还为特斯拉交付过薄膜太阳能充电设施。

除此之外,去年,国内一家知名物流厂商使用了汉能柔性薄膜电池铺设于卡车顶上,用于冷链物流。今年4月,汉能与福耀玻璃研发的太阳能汽车全景天窗也正式亮相。

一位业界人士分析称,奥迪之所以选择与汉能合作,一方面是汉能的薄膜产品或许能够解决电动汽车的痛点;另一方面,汉能的产品早已投入了使用,而不是躺在实验室。

根据双方合作协议,奥迪希望该公司提供的产品所发电量,能够为车内空调系统或座椅加热器等供电,而其效率的提升也会直接延长车辆的行驶里程。未来,将凭借双方技术合力,逐步研发利用薄膜太阳能技术为奥迪电动汽车提供主驱动力。

除了“帮助延长电源系统使用时间”之外,薄膜太阳能产品的物理特性也是奥迪所看重的。

薄膜太阳能芯片除了具有能效转化率高、弱光及高温条件下发电性能优越等优势外,其柔性可弯曲、可结合衬底材料塑形的物理特性适合应用于汽车领域。

一位顶级薄膜专家曾把薄膜太阳能比喻为“人造叶绿素”,即让人类像绿色植物一样直接利用阳光。

“薄膜太阳能芯片的实际厚度只有几微米,不到一根头发丝的1/10,只用零点零几秒,就可以把阳光转化为电。”李河君自豪的说。

奥迪董事会成员、采购业务负责人贝恩德·马滕斯称,对客户而言,电动汽车的行驶里程起着至关重要的作用。与汉能携手,将可持续的创新型太阳能技术应用于电动车,延长其行驶里程。”

在下一阶段,太阳能将直接为奥迪电动车牵引用蓄电池充电。“这将是打造可持续零排放出行方式的另一座里程碑。” 马滕斯说。

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