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李开复:如何做最好的创新

2012-02-01 09:04 | 作者: 李开复来源:李开复博客 李开复

我在《做最好的自己》一书中就曾经提到过,“创新固然重要,但有用的创新更重要”。在这个科技发展一日千里的时代里,人人都在谈创新。但是,什么才是最好的创新?什么才是真正能改变人们生活的有用的创新?一个人,一个企业该如何获得持续创新的动力,该如何增加自己在创新,特别是有价值创新方面的综合实力呢?

1. 什么是最好的创新?

很多人仅把创新理解为科学技术领域的创新。其实,创新有很多种。创新可以是一个新颖而有效的商业模式,可以是一种新的管理模式,也可以是文学艺术领域里一次开创性的实践,甚至可以是家居生活中的一个新鲜而有趣的创意……简单地说,创新就是在知识积累和生活、工作实践的基础上,由一个新颖的创意而产生的,对人们有用,同时又具备可行性的一种创造性活动。

所以我们说,新颖、有用和有可行性是创新之所以为创新的三大要素。

新颖是创新的必备要素。但是,新颖并不意味着,每一次创新都是一种开天辟地式的革命,或者是对已有知识领域的全面颠覆。像相对论那样的具有革命意义的理论成果,诚然是创新的一种,但实际上大部分的创新,是在某个较小的范围里,用新颖的思考方式,通过前人未经留意的视角来观察和解决问题。这种新颖的思考方式也不见得是前所未有的,而很可能是从别的领域借用的。这样的创新离我们的生活更近,其价值同样不可低估。

比如说,微波炉是美国科学家斯宾塞发明的。他原本是电子管技术领域的专家,二战期间,斯宾塞在测试新的磁控管技术时,偶然发现,口袋里的巧克力会因为接近磁控管而融化。这桩看似意外的事情让斯宾塞联想到,如果磁控管的微波加热原理可以应用到家庭,是不是就能用类似的装置来实现食品的快速加热呢?微波炉就是在这样一种偶然情况下诞生的。我们除了赞叹斯宾塞敏感的技术洞察力和跨越式的思维方式以外,也应当想到,仅仅通过把一个领域里的经验应用到另一个原本不相干的领域里,就完全有可能获得一个出色的创意,并完成一次伟大的创新。我们可以把这种创新称为经验转移型的创新。

再比方说,家用的自动烤制面包的面包机的原理非常简单,一个容纳面粉和水的锅,一个自动搅拌面粉的搅拌器,一个拥有定时装置的烘烤电炉。锅、搅拌器、定时器、加热烘烤电炉,这些东西每一样都没有什么新颖的地方,但是,为了满足烤制面包这个生活中常见的需求,松下公司的工程师们把这些看似简单的装置组合在一起时,一个创意新颖的家电就诞生了。我们可以把这种创新称为跨领域组合型的创新。

许多人会认为创新最重要的元素是新颖,但我认为创新的实用价值更应着重考虑。我曾经有过一次新颖但实用价值不高的惨痛创新体验。当年我在SGI工作的时候,曾经领导开发过一个三维浏览器的产品。仅从这个产品本身,或者从技术角度出发,几乎每一个人都认为这是一个非常酷的产品。想象一下,在三维的视图里访问互联网,像玩游戏一样,从一个网站链接到另一个网站的操作,就像从一个房间走进另一个房间那样逼真,在当时,这是一个多么有创意的产品呀!但很遗憾,这样的产品并不是根据用户的需求开发的。事实上,人们访问网页的时候,最关心的是信息的丰富程度和获取信息的效率,一个三维的视图既不能带给用户更多的信息内容,也会严重妨碍信息的高效传递,无法使用户在最短的时间内获得最有价值的信息。这样一个对用户没有用的创新,最终只能走向失败的结局。

所以,我认为具有实用价值是创新的目的。我深深相信“需求是创新之母”这句话。许多了不起的创新就是来自于实际需求,而解决需求的创新就一定有价值。比如说,袁隆平1960年前后经历了粮食饥荒,于是他决定用农业科学技术战胜饥饿。在这种情况下,他才培育成功高产杂交水稻,解决了世界五分之一人口的温饱问题。而上面提到的松下发明的面包机,也是在日本妇女开始出外工作,没有时间做传统早餐,而丈夫们却依然期望有新鲜早餐这样的“需求”之下发明出来的。

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