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李彦宏:想要的不是末日“船票”而是自己造大船

2013-09-03 09:43 | 作者: 来源:中国经济周刊 李彦宏

从去年开始,无论是对手还是看客都对李彦宏充满好奇:Robin(李彦宏)到底在想什么?因为腾讯和阿里都在热火朝天地布局移动互联网,而李彦宏却显得太“淡定”了,他不太合群地谈论着云平台和深奥的Deep Learning(深度学习),这不禁让人为百度捏了一把汗。

今年,百度开始在收购上动作不断,从千千静听、PPS、糯米网,到以接近搜狐市值的价格收购了91无线,于是人们开始猜测,难道Robin是希望通过收购的方式来“补票”上船?

直到李彦宏在8月22日举行的2013百度世界大会上抛出“轻应用”(Light App),似乎一切终于明了了。如果彼岸是移动互联网时代的新世界,原来李彦宏想要的并不是一张末日“船票”,而是自己去造一艘大船。

左右开弓

“轻应用”,即无需下载、在网页上即搜即用的网页应用平台。对于开发者来说,可以通过百度“轻应用”开放平台,免费创建和接入自己开发的应用;而对于用户来说,可以直接通过搜索,实现和传统的原生应用(Native App)一样的功能和用户体验。

比如你只要在“轻应用”搜索框里输入“我要打车”,页面就直接调用“嘀嘀打车”的应用功能,然后你就可以预约出租车和查询车辆状态。再比如,你输入一部电影或者一个餐厅的名字,就可以直接实现订票和订餐。

由此可见,百度希望通过搜索这个入口,把用户带入“轻应用”,从而改变现在以开发者独立开发原生应用,然后再上传到应用商店进行推广的移动互联网格局,这将会给移动互联网的入口带来颠覆性变化,就像曾经的“搜索入口”颠覆“门户入口”一样。

原生应用和网页应用被看作是移动互联网时代“向左”和“向右”的两条路而被业内热议,因为两者之间关系常常非常微妙,一方面是互斥和竞争关系,另一方面又有互补的空间。

其实,正在开拓“右路”的百度也没有放弃“左路”,19亿美金买回的91无线,显然是要侧重于原生应用的推广和运营,这样也可以刚好与“轻应用”形成一个完整的生态链。

将最热门到最冷门的应用串起来排序,位于头部的应用最为畅销,而位于中部和尾部的应用则多为冷门,以至鲜有问津。

“应用商店在头部的热门应用的分发上效率很高,但尾部冷门应用的推广,则需要依赖搜索机制。所以,我们的架构是91无线更关注热门应用,搜索推动冷门应用,两者互补。”百度公司副总裁李明远告诉《中国经济周刊》,这位百度历史上最年轻的80后副总裁,一直在负责百度的移动业务。

“轻应用”的阳谋

在移动互联网时代,应用开发者是网络生态的主要构成者,他们开发出一个个App(手机应用),放到各个应用商店去“分发”推广,以便用户下载、使用和付费,如苹果的App Store、谷歌的Google Play、微软的Windows Store以及91无线、豌豆荚等第三方软件市场。

问题也随之而来,应用商店和软件市场能够“摆放”的App数量非常有限,而且每个用户手机上能够下载的App数量也是有限的,平均在三四十个,每天都会使用的也就在十几个。但是今天,苹果或安卓系统全球的App数量都已经在百万级别。

“应用商店是有根本性缺陷的,99.9%的中长尾部的应用在移动分发当中处在非常不利的位置,这些应用只占到我们应用分发量的30%,而0.1%的最畅销的几百个应用却占到70%的分发量。我相信全中国的绝大多数开发者是处在99.9%中间。”李彦宏说。

好大夫在线创始人、CEO王航毫不犹疑地表示,自己就是那99.9%。“我们是非常典型的低频率使用但需求强烈的应用,因为人们有病的时候一定会愿意使用这个服务,但平时大家不会一直安装这个应用。”他告诉《中国经济周刊》。

对于这样的低频强需求的应用,“轻应用”无疑是一个好主意。因为不需要下载,使用门槛非常低,有需求的时候即搜即用。“转向‘轻应用’开发之后,效果非常显著,在基本没有增加投入的情况下,我们来自移动端的使用量增加了5~10倍。”王航说。

造大船:平台+入口

“短期内,‘轻应用’是不会完全取代原生应用的。未来很长的一段时间内,原生应用和轻应用都会并行存在。即便将来‘轻应用’会占上风,原生应用也不会消亡。”李明远说。

在李明远看来,一些简单交互的,比如说服务类、非工具类、媒体类的应用会首先在“轻应用”上突破,比如一些导游类的应用,如果你到一个地方旅游就要去下载一个当地导游App显然太麻烦了,这种就非常适合迁移到“轻应用”平台上。

传统媒体的新媒体化和自媒体也有非常好的案例。以《金融时报》(Financial Times)为例,其手机应用在苹果的App Store下架后,《金融时报》转向了网页应用,上线不到半年,《金融时报》网页应用用户数已经突破百万。

去年的百度大会上,李彦宏曾抛出“七种武器”来吸引开发者,他将云能力、语音识别、以图搜图等悉数“免费”开放给开发者使用,希望对于开发者来说,百度是一个平台。

今年,他又抛出了与搜索结合的轻应用,他希望对于用户来说,百度是一个入口,这样就会形成一个完整的生态链。“平台+入口”这无疑是李彦宏真正的“野心”,这样百度已经无需和其他公司去抢夺所谓的“船票”,而是直接自己造一艘大船,带着开发者和用户一起出发。

轻应用 (Light App)

是指无需下载、即搜即用的网页应用 (Web App)平台。相比基于iOS或安卓系统语言编写,要下载安装才能使用的原生应用(Native App),轻应用可免去下载安装过程,直接通过浏览器轻松访问。

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