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【书斋】《美联储》:伟大的沃尔克在战斗

2013-06-11 09:47 | 巴蜀来源:《中国企业家》 美联储

 

美联储

《美联储

美国财经作家威廉·格雷德出版于1987年的《美联储》一书,主要描述了美联储前任主席保罗·沃尔克在任期间力挽狂澜、战胜在当时被视为无药可医的通货膨胀的历程。通胀是凯恩斯主义用于政策实践的必然副产品,为了摆脱这个问题,沃尔克拥抱了弗里德曼的货币主义。但在同期,里根政府推行的减税加紧缩政策,对金融业之外的其它行业都造成了不良影响,因此,沃尔克又再度引入了凯恩斯主义的部分药方,刺激了美国经济的复苏。这才是1980年代美国经济重新繁荣的真相。

保罗·沃尔克是被民主党总统卡特任命为美联储主席的(前者本人是共和党人)。他接手这个职位的初期,不得不努力修复美联储及其主席相对白宫的独立性。沃尔克做到了这一点,并推行了最终被证明让卡特在随后的总统连任竞选中大跌声望的利率政策和信贷控制政策改革。改革带来了“意外的经济崩溃”,“受益者”里根将之视为美国纠正多年来因推行凯恩斯主义政纲付出的代价。

里根笃信弗里德曼的货币主义,发誓要最大限度地削减政府干预和公共开支。但在美国的竞选政治环境下,国会议员和选民不可能接受任何实质性裁减福利性开支的政策。换言之,里根政府不会再像卡特政府那样,容忍一个政策决策自由并流离于白宫掌控范畴的美联储。正如格雷德在书中所描绘的,沃尔克领导下的美联储不仅经常受到白宫发起的责难、美国财政部启动的过错调查,被指称为造成美国经济提振困难的替罪羊,而且一旦美联储取得促进经济复苏的成绩(哪怕是变相的凯恩斯主义政策的结果),白宫马上向美国公众邀功。这决定了沃尔克在里根任内的履职是艰难的,并最终被撤换。

需要沃尔克应对周旋的不仅仅是白宫,还有美国国会,不管是共和党还是民主党的议员,都能找到对美联储和它的当家人“开火”的理由。在这种艰难和尴尬的处境中,沃尔克在经济大衰退再度来临前进行了急转弯式的政策调整,他勇敢地摒除了货币主义的教条,开始重新推出刺激性、扩张型的货币政策,一举扭转了国际债务危机,并开始对困扰美国多年的严重通胀产生作用。多年后,格林斯潘神话破产,人们开始怀念沃尔克,再度给予他“伟大”等赞词的评价。沃尔克本人也被聘为奥巴马的经济顾问。

里根政府和沃尔克领导下的美联储,共同推行的经济政策再现了美国乃至全球的经济繁荣,奠定了经济全球化的面貌,也造成贫富分化、结构性失业加剧的社会后果。在谈到里根-沃尔克政策的长远影响时,格雷德在书中断言,“美国经济(将)被引向更为严重的疲软和更加可怕的风暴”。也就是说,美国经济将变得更为脆弱,一旦发生危机,波及面将更广。格雷德的这番话在后来变为了现实。

这本书也解释了美联储保持一贯神秘的行事作风的原因。格雷德通过梳理美国货币史指出,脱离金属本位的当代货币,也被解除了与信仰捆绑的黄金崇拜的敬畏感,如果不以某种神秘的方式竭力避免让公众认识到货币“毫无价值”的真相,金融体系乃至最基本的经济运转就无法依存。正是这样,在美国这样一个“庆祝自己拥有自由政治辩论的国家,货币的意义未经审查不得公之于众”,美联储的意义就在于,“用一种隐秘的语言及其神秘和不为人知的古老传统向人们展示货币的魅力”。

(作者为财经书评人)

附:《美联储》

作者:[美]威廉·格雷德 著 耿丹 译

出版社:中国友谊出版公司

出版时间:2013-05

作者深入政治体系最核心的区域,白描华尔街与白宫的角力和妥协、民主与资本的矛盾与抗争,揭示了美国政府到底是如何真正决断一些重大的经济问题以及到底是谁拥有生杀大权。格雷德的叙述使这一系列问题变得通俗易懂。

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