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因水而生,因水而亡

2014-09-22 16:32 | 唐山来源:《中国企业家》

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■ 《流动的权力》

作者:[英]史蒂文·米森 著 岳玉庆 译

出版社:北京联合出版公司

出版时间:2014-05

作者通过回顾古代十处治水文明遗址,反思了千百年前古人如何控制和争夺水权,对今人如何管理水资源有启示、借鉴意义。

黑格尔曾经说过:“历史给人的唯一教训,就是人们从未在历史中吸取过任何教训。”把这句话放到人与水的关系上,令人无限唏嘘。

本书是一本独特的历史著作,作者史蒂文·米森是考古学家,通过对历史上十个不同时期文明的盘点,展示出它们共同的命运:因水而生,因水而亡。

以最早出现农业的黎凡特地区为例,丰沛的水资源养育了文明,可毫无节制的灌溉造成地下水位抬升,将盐碱带至地表,曾经的小麦已无法种植,人们只能靠产量低得多的大麦果腹,文明因之消亡。部分黎凡特人迁移到两河地区,他们吸取了历史教训,建立了王国,可王国间为抢占水资源,依然争相在过度灌溉,曾经的噩梦卷土重来,土地盐碱化打倒了辉煌的古巴比伦。

其实,同样的悲剧在玛雅文明中也存在。表面看,水是易得、便宜的资源,所以谁也没想到它还有匮乏的一天,而只有这一天突然到来时才发现,我们其实并无应对之策。

在缺乏组织背景下,人类社会无法有效约束水资源浪费,所以,我们发明出了权力,可问题是,靠谁来约束权力对水资源的挥霍呢?

在缺水的印加神庙中,反而建起了复杂的供水系统,巨大的池塘只是为了告诉众生,我能如此浪费,这证明了我有特权。在并不缺水的古罗马城,人们竟修建了7条大型输水线,处处是公共浴池,处处是喷泉,以让每个刚来到这里的人惊得目瞪口呆,并因心生羡慕而自觉接受统治,这让后来那些想取代罗马的帝国们,也不得不忍痛在城市中去建大而无当的水利工程。在吴哥窟,国王让人挖掘出体量惊人的池塘,他们并不缺水,此举似乎仅仅是为了证明:我想怎么做,就可以怎么做。

只要有人类文明,就有对水资源的疯狂消耗,水作为中介,标志着权力是如何将个体意愿凌驾给整体的,可一旦这个基础发生动摇,动乱、屠杀、失序便在所难免。

今天,我们已跨入现代社会,权力的形式发生了巨大改变,从个人专制变成了市场专制,换言之,谁掌控了资源定价权,谁就可以左右一切。这就是为什么,贫穷国家沙漠地区的水价,反而比富国热带雨林地区的水价还便宜,正是因为前者的资源保障,给了后者以浪费的空间。

对于未来,史蒂文·米森态度暧昧,一方面,他寄望于大型水利工程可以打破人类文明“因水而生,因水而亡”的宿命。但他在书中也写到,美国赫赫有名的胡佛水坝很可能是一个错误,它并未实现设计者当初的想法;另一方面,他又对“头痛医头,脚痛医脚”的解决方案感到深深怀疑。

如果有一天,水成为稀缺品,我们的文明会不会衰亡?未来的事,没人能料到,只能希望:黑格尔说错了。(作者为媒体人、书评人)

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