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李翔:风险何在,贝索斯美国创业的启示

2014-01-24 07:55 | 作者: 李翔 来源:《中国企业家》

当导师们在鼓动年轻人去创立自己的事业时,是否告诉过他们,即使是杰夫·贝索斯,在创办亚马逊时,也认为自己只有30%成功的可能?

杰夫·贝索斯

杰夫·贝索斯

文|李翔,作家

在《一键下单:杰夫·贝索斯和亚马逊的崛起》中,理查德·勃兰特回顾了当今美国最炙手可热的互联网企业家杰夫·贝索斯是如何开始他的事业的。1994年夏天,当时还供职于华尔街一家投资公司的杰夫·贝索斯决定辞职创立一家新公司,从事网上图书销售。理查德·勃兰特对当时的杰夫·贝索斯不吝赞美之词:“杰夫是那种很可能会成功的人”;“他有默罕默德·阿里的自信、约翰·肯尼迪的热情、托马斯·爱迪生的头脑。他具备了各种条件去劝说其他人来加入他这一大胆又崭新的诉求。”

是哪些人出钱加入了“这一大胆又崭新的诉求”呢?首先是贝索斯自己投入了他在华尔街工作时赚到的钱;其次是他的父母,“因为他们对贝索斯就像他对自己那样信心十足”,尽管“他们以前从来没听说过互联网”。贝索斯对待相信他的家人非常诚恳。他唯一的自大之处在于,他认为,只有10%的新创企业可以成功,但他自己成功的机会是30%。即使他认为自己的成功几率已经高于其他人,他仍然说,“他们只有在做好了赔钱准备时,才应该投资。”

此后很长一段时间内,亚马逊的运营依靠的都是贝索斯和他父母的投资,直到杰夫·贝索斯决定引入KPCB作为亚马逊的投资方,前提是,KPCB著名的约翰·多尔得加入亚马逊的董事会。

以后的故事我们都知道了。杰夫·贝索斯的亚马逊挺过了互联网泡沫破灭时的股价暴跌和口诛笔伐;挺过了当人人都追捧硅谷新贵谷歌时的失落;挺过了多年无限制的投入和亏损;挺过了史蒂夫·乔布斯的冷嘲热讽……然后终于,他们成为全世界最酷的公司。杰夫·贝索斯成功了,而且目前看来似乎只会更加成功。

好了,现在打住。我们来回顾这个故事的开头。当1994年夏天杰夫·贝索斯决定创建亚马逊时,他被认为非常有可能成功,但是他估计自己创办的公司幸存下来并且得到发展的机会是30%。

距离杰夫·贝索斯雄心勃勃想要在网上建立万有商店的创业举动已经过去了20年。这期间,同样可以称得上创业传奇的还包括谷歌、Facebook、Twitter等公司。在中国,目前的三大互联网公司腾讯、百度和阿里巴巴都只拥有不到20年的历史,近3年来京东商城、小米和360的崛起更是说明仍然有巨大的机会在等待发掘,更不要说还有一堆不大不小的成功,如最近刚刚上市的58同城、去哪儿网等。

人们获得资金变得更加容易,在北京和上海等中国城市里,创业开始成为最时髦的事情。一方面是因为成功故事的激励;一方面是因为大量的资本在寻找新的机会;还有一个原因是,我们的确处在约瑟夫·熊彼特所说的“创造性破坏”的过程中,老的商业帝国看似纷纷摇摇欲坠。

我们曾一直羡慕硅谷的创业氛围,一直想要大范围地涌现不惧怕失败、勇于创造的企业家精神。就此而言,如今中国大陆的创业热潮的确是好事。

所有这些都有天使的一面。我的担心是,没有人再胆敢提醒这其中魔鬼的一面:创业(创造财富)话语的强势是否会导致新一轮的失衡,没有人再会安心于手上已有的工作,正好像此前人们太过缺乏冒险精神;价值观严重的单一化,就好像当大作家玛格丽特·阿特伍德返回故乡时人们问她的那样:“如果你真的这么聪明,为什么你还没有变得富裕?”以及,严重的乐观可能导致的对风险的估计不足,当导师们在鼓动年轻人去创立自己的事业时,是否告诉过他们,即使是杰夫·贝索斯,在创办亚马逊时,也认为自己只有30%成功的可能?

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