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三星砸11亿美元:拟收购初创公司对抗苹果谷歌

2013-10-09 08:53 | 作者: 来源:腾讯科技 谷歌

三星砸11亿美元:拟收购初创公司对抗苹果谷歌

三星电子正在加快寻找并购目标的步伐,并采取更多措施来扩大自己在硅谷的存在,目的是希望克服该公司的主要弱点:软件。

据外媒获得的三星内部文件显示,三星正计划在硅谷收购一些软件创业公司,尤其是游戏、移动搜索、社交媒体和地图相关服务等领域中的公司。这份文件是由三星媒体解决方案中心在今年2月份编制的,概述了这家公司在每个领域中扩大自身存在的理念,并列出了一些潜在的并购和投资目标。

文件表明,三星已对多家创业公司进行了评估,如旧金山游戏平台开发商Unity Technologies和加州圣克拉拉游戏手柄和软件开发商Green Throttle Games等。此外,游戏行业中的先驱者雅达利(Atari)也已进入三星的视线,这家公司在今年早些时候拒绝了多家公司对其游戏产品组合发起的要约,而作为其破产保护文件的部分内容,该公司正在拍卖部分资产。

软件软肋

三星已经成为全球最大的智能手机厂商,其手机产品推出市场的速度很快,价格上也不是太贵,因此对用户来说颇具吸引力。

但三星目前所面临的形势是,苹果、谷歌和已在上个月收购了诺基亚旗下手机业务的微软等精通软件的公司在移动设备市场上所占据的主导地位正在日益增强。

在这种环境下,三星被迫要作出“绝地反击”,修补自身在软件领域中的“软肋”。有熟知内情的消息人士透露,三星曾在今年早些时候竞购以色列移动地图服务开发商Waze,但最终谷歌在7月份以11亿美元左右的价格收购了这家公司。一名消息人士透露,在启动并购谈判以前,三星曾与Waze进行接触,希望对其进行大规模的投资,并建立一项合作关系。

而据上述内部文件显示,三星还在密切关注西雅图创业公司Glympse,该公司开发的软件能让用户与好友共享自己所在位置。一名消息人士称,三星首次与Glympse进行接触是在2012年初,后来又提高了对该公司进行股权投资的可能性,但双方之间的谈判仍在进行中。在上个月,Glympse发布了一个用于三星Galaxy Gear智能手表的应用。

自有软件

去年,三星的研发支出达到了108亿美元,有6.7万名员工致力于帮助该公司保持在全球电视、半导体和家电市场上占据的优势地位。

虽然三星已经采取了诸多措施来开发自有的智能手机软件,但到目前为止仍未能获得成功。2009年11月份,三星推出了开源移动操作系统Bada,寄望于这个系统能挑战谷歌的Android平台。但是,由于用户界面不够友好,而且与其他设备之间的同步表现也很糟糕的缘故,这个系统并未受到消费者的拥戴。

今年早些时候,三星终止了Bada计划,开始与英特尔联合开发一种名为Tizen的最新操作系统。但到目前为止,三星尚未发布基于这个操作系统的智能手机。如果这个操作系统能取得成功,那么就可降低三星对Android平台的依赖程度。目前而言,包括智能手表在内的大多数三星产品都是以Android系统为基础的。

中国厂商

此外,如果三星能在自有智能手机软件方面取得突破性的进展,那么也可增强该公司的地位,使其有能力更好地抵御来自于联想集团、华为和小米等中国硬件厂商的竞争。

据三星此前公布的初步财报显示,在截至9月份为止的三个月时间里,该公司的移动业务运营利润率已从此前一个季度的19.8%下降至17.7%,主要由于受到来自于竞争对手的价格压力,以及由于受到广告支出增长的影响。

扩大硅谷存在

三星拒绝就其并购计划置评,但对于该公司在硅谷的扩张计划则并不讳言。

最近几个月以来,三星已在靠近苹果硅谷办事处的区域开始建设一座大型研究设施,同时还建立了一个软件创业公司加速器,覆盖加州帕洛阿尔托和曼哈顿切尔西(Chelsea)社区。这个加速器将对创业公司进行早期投资,尤其是三星设备的软件开发商。

三星已经拨出了11亿美元的资金,用于在美国市场上对早期阶段的创业公司进行投资,并展开风险资本投资活动。

负责运作软件创业公司加速器的三星开放创新中心(Open Innovation Center)的负责人大卫·尤恩(David Eun)指出:“对于三星来说,正在硅谷发生的事情令人感到激动。”

硬件与软件的结合

谷歌已在2011年收购了摩托罗拉移动,而微软也在上个月收购了诺基亚旗下手机业务,这意味着三星将会面临更大的竞争,而苹果等竞争对手都具备在硬件和软件两方面的竞争能力。跟苹果、谷歌和微软不同的是,三星在软件领域中并无取得重大成就的历史。

对三星来说,通过收购的方式来发展其软件业务并不比在公司内部有机建设这项业务来得容易。虽然三星坐拥500亿美元左右的现金,则从以往历史来看,这家公司在进行并购交易时总不是那么顺利。

硅谷对三星可能发起的收购交易持谨慎态度,其理由之一是该公司在二十世纪九十年代中期收购AST Research的交易表现糟糕。AST Research一度曾是全球第五大计算机厂商,当时三星以8.4亿美元的价格收购了这家公司,试图藉此打入美国个人电脑市场,但最终的结果却是由于蒙受了重大损失而不得不放弃。到目前为止,这仍旧是三星公司历史上规模最大的海外并购交易。

据媒体获得的内部文件显示,除了以上所述的公司以外,三星还将总部位于以色列港市特拉维夫的移动搜索引擎开发商Everything.me作为潜在的收购目标,并有意收购另一家以色列视频聊天应用创业公司Rounds,这家公司将可帮助三星与苹果Facetime和谷歌Hangouts等服务展开竞争。

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