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“汽车狂人”塔塔:不会像福特一样犯错(2)

2011-08-17 10:52 来源:财富中文网 评论(0)T|T

塔塔的设计越来越西方化,但外观仍落后现代5~10年,外型、色彩不够精致,部件相对粗糙。这会让大多数买家却步,但印度人似乎对设计不是特别在意,他们只想自己的汽车永远能够发动,永远不必换车。塔塔正努力改变他们的习惯,Aria新车款现在每6年就重新设计一次,而不是原来的10年。它正努力加强新车型的研发。公司的目标是在39个月内实现从设计到投产,这接近于西方的标准。

至于外国市场,塔塔还有很多要学。印度汽车的进口关税由30%至110%不等,将外国汽车拒之门外,而且它对汽车的偏爱与众不同,两厢车占到市场的70%,双人车和敞篷车十分罕见。绝大多数是迷你车和微型车。汽车大多装了空调,由于道路车辆密集,无需安装防抱死刹车装置。

在评估本公司的优缺点时,塔塔高管表现得异常坦率。在福斯特之前任塔塔汽车主管的副董事长拉维·康特(Ravi Kant)认为,塔塔的设计能力与制造工艺都在改善,公司更加理解国际市场对性能的要求。不过,可靠性还是个令人头疼的问题。他说:“我们需要尽快赶上。”另一位来自宝马的员工、研发主管蒂莫西·列弗顿(Timothy Leverton)说,塔塔善于低价制造工艺、内装饰,以及开发Nano这种特殊价位的高价值产品。至于缺陷,他说:“我们需要在工艺、品质认同和碳排放方面达到世界标准。”

塔塔最大的发展障碍也许是印度本身。这个国家的基建维护数十年来一直不到位,缺乏足够的资源发电供水。交通状况和空气质量很差;有些批评者不欢迎开发Nano这样的新车型。印度政府的官僚作风已经臭名远扬,联邦制度运转不灵,哪怕是最轻微的变化也会受到阻挠。中国式的资本主义似乎可以在一夜之间让高速路或汽车工厂建立起来,印度的多元民主制却把多年的时间花在讨论上,始终不见行动。

一个周五的下午,在位于第四层的密室里,拉坦·塔塔表现出乐观态度。他认为,塔塔的遗留成本低,劳动力和工程技术资源丰富,愿意尝试新事物,这些将给公司带来更多机遇。“以前有人认为,捷豹是过了气的公司,但我们发现它拥有大量技术。”他赞扬印度政府开始限制贸易保护,开放经济。

塔塔说过,他将在2012年底退休,他没有直系亲属,也没有任命继任人。他对自己的工作感到满意,正整合集团,打造集团的各项业务,听起来,他不愿意离职。“假如我能年轻20岁,我也许看到集合整合和增长的第二阶段。”他说。

周末临近,塔塔还想着他的汽车收藏,其中包括一部法拉利加州(Ferrari California)和一部玛莎拉蒂四门豪华轿车(Maserati Quattroporte)。他把周日上午空出来,去驾驶这些汽车。他善意地抱怨时间不够,好路太少。他沉思着说:“我觉得要是有赛车道就好了,好车必须配好路。”

Nano不是塔塔用来享受驾驶乐趣的汽车,但如果能热卖,它对社会的影响比任何赛车都大得多,塔塔也将被看成是印度的亨利·福特。

塔塔世界

拉坦·塔塔的塔塔集团由98家运营企业和合资公司构成,涉及七大领域

工程制造产品和服务

汽车是捷豹路虎公司的核心业务。工程部门从事项目管理和设备供应。

IT和通信

通信方面,塔塔与新闻集团(News Corp.)合资成立了塔塔天空卫视(Tata Sky)。IT方面,塔塔提供咨询和离岸商务服务。

服务

塔塔酒店集团经营纽约的皮埃尔饭店(Pierre Hotel)等豪华酒店。金融服务公司包括塔塔-AIG人寿保险公司(Tata AIG Life Insurance)

化学

塔塔在2006年收购了英国的卜内门公司(Brunner Mond),并将其整合进塔塔化学公司(Tata Chemicals)

材料

金属业务包括英国的康力公司(Corus),这是塔塔在2007年收购的钢铁资产。

能源

塔塔电力(Tata Power)是印度最大的私营公共事业公司。

消费品

全球性饮料业务包括Tetley、Good Earth等茶叶品牌。

最能展现拉坦·塔塔的公司愿景的,莫过于他打造当代T型车(Model T)即大众型汽车的野心。这款车有望使印度摆脱摩托车和三轮车,把这个国家带入21世纪的汽车时代。起步价为2,900美元的2011款Nano有可能实现他的愿景。但Nano曾经难于适应印度生活的复杂性。

塔塔最初计划在西孟加拉邦生产这款汽车。当地农民举行抗议,他决定转移。印度西部的古杰拉特邦在桑南德为塔塔提供了一处建厂地点,当地居民也提出抗议。不过,在法院做出有利裁决后,塔塔最终开始建厂。

2009年7月,塔塔开始交付整车。不到一年,月销量达9,000辆。随后开始下滑,去年11月跌到了509辆的谷底。塔塔承认:“我们在汽车营销上做得不够。”

塔塔的应对措施是,为经销商雇用更多销售人员,与银行合作,帮助购车者拿到贷款,将Nano的保修期延长一倍,至4年,也就是3.6万英里。在数辆Nano发生着火后,公司决定改进排气系统,给电子系统安装了隔热罩和保险丝。对经销商的销售开始恢复,今年3月达到了8,707辆。

塔塔的工程师向我展示了几个节省成本的技巧。在把车轮固定在轮轴上时,他们使用三个而不是四个四方螺帽。元件承担多重任务,将前座固定在底板上的横拉条也用作侧面冲撞保护杠。车上没有收音机和安全气囊,只有一支雨刷。空调可以选装。当内饰可能带来不便时,就不管方便了。小小的发动机装在后座下面,要查看,必须拧开四个蝶形螺母。

我在浦那很短的车道上驾驶过Nano。它重仅1,320磅,差不多只有紧凑型汽车的一半,但35马力的两缸发动机却有过之而无不及。满载加速最多只能用“不紧不慢”来形容,这在孟买拥挤的街道上没有问题,但上了现代高速路,就有自杀的危险了。不过,Nano的行进、转向、急转弯和停止都没有太大问题。它的每加仑里程达到了50英里。

塔塔已经放眼美国市场,销售一种“更给力的车辆”,价格可能达到7,000~8,000美元,发动机更强,空间更大,防撞性能更佳。他对我说:“只要有愿景,你就能接近成功,哪怕所有人都说它无法实现。”尽管在诞生之初遇到了一些麻烦,Nano仍可成为塔塔有能力兑现其承诺的证据。

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