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米歇尔·奥巴马:从第一夫人到总统合伙人!

2012-01-12 10:00 | 作者: 孙行之 来源:第一财经日报 米歇尔 奥巴马

过去,米歇尔·奥巴马为人所知的身份是美国总统的爱侣。现在,她正逐步走向台前,将自己打造成为总统合伙人。

最近,《纽约时报》记者乔迪·坎托(Jodi Kantor)在新书《奥巴马夫妇》中描述了“第一夫人”米歇尔在奥巴马政治生涯中所扮演的角色,并因披露米歇尔如何干预政治、奥巴马夫妇与幕僚的罅隙而引起争议。

“2011年1月12日晚,奥巴马夫妇正出席一场纪念活动,坐在第一排的米歇尔专注地看着奥巴马,好像是将目光黏在了丈夫身上。”这是坎托在新书中对米歇尔的一段描述,文中的奥巴马夫妇正在亚利桑那大学参加一场哀悼一场枪杀的死难者的活动,“米歇尔凝神听着丈夫的每一句话,不时点点头,眼中闪烁的光芒也随着奥巴马的话语而变化。当奥巴马说到吉福兹夫人在受难之后第一次睁开眼睛时,米歇尔闭上了双眼。她用行动表达自己对奥巴马的认同与支持,并引导台上的奥巴马适时适度地继续演讲。”

演讲结束时,坎托这样写道:“此时,米歇尔的表情显示出她深深的满足。他完成了她期望中的演讲。她的表情告诉人们:眼前这个人正是我想要的总统。”

什么人能捕捉到第一夫人的心理活动?这显然不是一般作者能够做到的。对一名记者来说,《奥巴马夫妇》显然是一个超越。作为《纽约时报》驻华盛顿的记者,坎托几乎做了奥巴马自2008年当选总统以来的全部报道,这样的履历为她赢得了在“奥巴马夫妇”这件事上发言的权威性。

坎托以女性特有的细腻解读米歇尔的一举一动,并将笔触延展到第一夫人言谈举止中的言说未尽之处。坎托还深知这样一个道理,每一桩强强联合的婚姻当中都会有其复杂和令人失望的暗疾。凭借着这种认知与敏锐,她描绘了野心勃勃的奥巴马是如何与同样被野心驱策的妻子亲密无间地合作的。即使奥巴马时常表现得目中无人、恃才傲物,但妻子仍是他的引领者和评判者,同时也是他们共同事业的强力监护人。这本书还为读者提供了一种视角以探讨这些问题:为什么天赋异禀又性格内向的奥巴马会娶米歇尔?这位妻子又是如何在奥巴马的政治道路上施加影响的?

米歇尔在奥巴马支持率下降之时帮助他调整个人形象。她鼓励他改变演讲方式,在演讲中加入更多的私人故事以拉近他与公众的距离。米歇尔也是导致高级顾问斯科特·布朗在马萨诸塞州赢得参议员位置之后离职的直接导火索。因为斯科特的当选让民主党丧失了绝对多数席位的优势,总统夫人为此向奥巴马大光其火。总统身边的工作团队更被米歇尔视为办事不力、管理混乱。奥巴马曾对他的助手们这样说道:“她(米歇尔)认为我们的办事方向不正确。”在说这话的时候,其实奥巴马已在内心认同了妻子的看法。

“而这,正是米歇尔对奥巴马的总统任期影响最为深远的地方。”坎托这样写道,“他们的目标、世界观都是共同的。他们对于热情的信念,对机会、公平的看法也都相近。现在,米歇尔正在做一些非常不得人心的事情,这会让她在政治上付出代价。每天,奥巴马会与自己的助手们度过白天,他们会向他强调现实世界中发生的事情,向他汇报民意。然而,当奥巴马与米歇尔晚上相聚时,他们一起探讨对道德、理想的看法。用奥巴马助手的话说:‘是米歇尔一次次地提醒总统,他的团队在哪里做得好,在哪里需要改进,应该怎样避免政治干扰。’”

现在,米歇尔正竭力摆脱人们对于“第一夫人”的框定。她拒绝在闷热的季节与国会议员的配偶们共聚,除非他们同意与她一起参加华盛顿地区食品银行的志愿者活动。而她的意图居然是,让媒体能报道她穿着515美元的运动鞋去逛杂货铺。

在为丈夫赢得支持率的过程中,米歇尔可谓尽职尽责,时装也成了她的砝码之一。她曾对邻居说过:“如果我要离开,我必须先得到一件新衣服。”现在,她也许是美国最为显赫的黑人女性,公众对她自信与优雅的形象定位让她感到压力重重。现在的她希望在美国经济低谷之时打造自己的令人耳目一新的时尚造型,以提振信心。

随着时间的推移,奥巴马夫妇将要进入新的工作。“人们对米歇尔的期望原本并不高,而她正在不断超越这种期望。奥巴马曾抵达这个世界的顶峰,并曾一度跌落谷底。”坎托在书中这样评价道。也许,现在的他们已经如两条正、比例函数那样有了焦点,那就是,白宫依然是他们共同的家园。

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