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《诛仙》斩获4亿票房,豆瓣评分仅5.3,两极分化背后,“网文教父” 吴文辉穿越IP江湖

2019-10-21 16:03 | 作者:

从网文大IP到大电影再到其他衍生品,看似逻辑成立的道路,真正做起来也并不容易,难度恐怕不比17年前在网文世界拓荒要容易。

文 | 《中国企业家》记者 赵东山   编辑 | 刘宇翔   头图来源 | 被访者

9月13日,电影《诛仙Ⅰ》在上映当日就斩获1.42亿元票房,5天后票房破3亿。虽然票房不错,但大部分原著党却表示失望,该片的豆瓣评分仅为5.3。

阅文集团联席CEO吴文辉对此既喜又忧。喜的是,看到网络小说IP衍生变现的更多可能性,这也是吴文辉在2018年8月13日斥资155亿元收购该电影出品方新丽传媒的重要原因;忧的是,IP作品改编并不算成功,不但招致观众的骂声,后续票房也乏力。

阅文集团于2015年成立,由腾讯文学和原盛大文学整合而成,2017年在港交所上市,旗下有众多的原创文学作品库。吴文辉希望借此打造中国的“漫威”,虽然他也知道还有很大的差距,但并非看不到希望。

在《诛仙Ⅰ》之前,阅文旗下的作品《全职高手》被改编为动画、影视剧等各种形式,作品里的虚拟角色叶修的大火,也让吴文辉增加了几分信心。5月29日,是虚拟人物叶修的生日。叶修的粉丝们包下了杭州钱江新城的整个楼体广告,打造了一场灯光秀,并举办了生日会主题展。随即,叶修有了代言旁氏洗面奶、联名信用卡、美年达等商业合作。

对比之下,让吴文辉颇为感慨,就在几年前,网文及其版权还是“没人要、不稀罕”。吴文辉在网络文学行业已经闯荡了近20年,被同行称为“网文教父”。从2002年创办起点中文网到并入盛大文学再到加入腾讯文学,之后腾讯文学与盛大文学合并成立阅文集团,吴文辉一直身处行业前沿。他本人也是个网络文学爱好者,有一个沿用至今的网名“黑暗之心”,对他来说人生最悠闲的状态就是“在海边看书”。

吴文辉如今很少能这般闲情逸致,他只能在上班间隙、午休、通勤路上、晚上下班回家这些时间见缝插针地阅读,而要花费更多时间去考虑如何做大网文产业。如果说,过去的近20年,恰好赶上了国内影视、游戏、动漫产业快速发展,在资本的推动下,网文的想象空间变得越来越大,那么眼下要将想象变成现实。

要做好并不容易,《诛仙Ⅰ》电影遭遇口碑两极分化,算是个警醒。

        免费阅读与收费墙

从去年下半年开始,各大互联网平台纷纷加入网络文学的战争,免费网络文学平台成为流量追逐的对象。趣头条推出米读小树、WiFi万能钥匙推出连尚文学、字节跳动推出番茄小说和红果小说、2345推出七猫小说,这些APP频繁登上应用商店排行榜前十,并吸引了百度等公司的投资。

吴文辉也察觉到了市场的新变化,过去难以实现的广告商业模式,随着用户往移动端的转移以及广告投放金额的不断提升,信息流广告让免费阅读在商业上有了可能性。于是在2019年3月,阅文也推出了免费阅读平台“飞读”。

这跟17年前完全不同,当时吴文辉即是最早一批网络文学平台创业者,也正是他首次建立了网络平台付费阅读规则。

吴文辉是1996年浙江仙居的理科状元,之后进入北京大学计算机系。他从小就不喜欢运动,只喜欢宅在家里看书,从古典四大名著到国外名著再到武侠小说、科幻小说全部读遍。2000年,吴文辉毕业参加工作,业余爱好依然是看网络文学,主要在西陆论坛上看,并因此结识了一帮同好,其中有写手、老师、公务员、程序员等各种身份。

当时的网络阅读环境不是很好,论坛上阅读作品的平台不是很便利,作品数量也很少,吴文辉一会儿就翻完了。学计算机出身的他觉得自己可以做一个更好的平台,后来就和另外五个网友一起做了起点中文网(以下称“起点”)。

彼时是2002年,做起点中文网也是吴文辉个人爱好,他和其他5个同伴主要是通过业余时间来维护和经营网站。六个人,职业不同,所在的城市也不同,最北的在哈尔滨,最南的在广州,平时主要通过QQ群进行联系,远程维护网站。

关于未来,那时候吴文辉根本没有想过这么多,也不抱什么期望,因为当时网络文学还很边缘,并不被主流所关注。当时也正值第一波互联网泡沫破灭,很多互联网公司没有找到合理的盈利模式,要么倒闭,要么艰难维生。吴文辉发现如果不及时找到商业模式的话,起点中文网可能会像其他网站一样逐渐消亡。

当时摆在吴文辉眼前的有版权代理、广告和正版阅读付费这三种模式,但吴文辉发现前两种在当前的条件下均无法保证网站盈利,最终借鉴当时电子书的模式于2003年10月正式推出付费阅读模式。

2003年,正是互联网“免费”模式大行其道的时候,要让用户付费是一件非常困难的事情,吴文辉遭到同行、读者用户的反对与质疑,连他自己也一度觉得很可能会失败。但吴文辉还是决定试一试,“可能不一定做得很好,规模也不一定很大,但是必须要为这家网站探索一种可靠的商业模式。只有探索出来之后,网站才能良性发展。”

最终,吴文辉将规则定为按章节收费,平均千字两分,营收70%以上分给作者。当时网文创作者大多是出于业余爱好,生活还比较艰难。很多小说经常写到一半就结束了,这对作家是巨大的伤害,对读者更是。念在这个份上,很多用户同意了收费的规则。

实施收费的第一个月,吴文辉和另外五个同伴做了周密的准备,大家在工作之余都不出门,下班就回家,盯着网站。

尝试付费的第一个月,起点中文网最终收到了5000元。吴文辉十分感动,因为当时电子支付并不发达,用户都是通过汇款的方式,每一次汇款都需要跑一次银行或邮局。

闯关

令所有人都没想到的是,2003年后起点中文网的发展速度很快,到2004年,平台上的付费收入已经达到100万,而吴文辉和团队还是处于兼职的状态,团队甚至不到20人。

2004年10月,起点中文网被上海盛大网络收购,6位创始人全部搬到上海,成为全职员工。当时陈天桥带领下的盛大在网络游戏已经盛名在外,吴文辉看重盛大旗下便捷的点卡支付体系,而网络文学和网络游戏的用户重合度也很高。更重要的是,陈天桥答应吴文辉,收购之后还可以继续运营这个项目。

正是并入盛大起,吴文辉开始从个人网站的创业者逐渐转变为职业经理人,和身份转变随之而来的是一大堆组织、财务、运营等的事情。

更大的考验还在后头。2006年,起点中文网部分核心编辑团队突然出走,不久后另立门户创办了“一起看(17K)小说网”,与起点中文网对峙,他们还挖走了“血红”“云天空”等起点上知名的作家,一时间风头正劲。

这在当时给吴文辉带来了不小的压力,但他也因此开始意识到,“既然公司商业化了,并开始资本运作,就应该想办法遵守商业规则,更好地做好员工激励、企业管理等相关的事情,而不是像以前,大家还是做个人网站,整天嘻嘻哈哈。”

随后,吴文辉变革编辑管理制度,推出“白金作家计划”,加重对腰部创作者的培养,减轻对个别头部作家的过度依赖。该计划一直执行到今天,已经成为业内权威作家影响力指南。后来,血红、云天空等作者也都重新回到起点中文网。

2008年,盛大文学成立,在吴文辉之外,善于制衡的陈天桥还邀请来了侯小强当盛大文学CEO。没过多久,两人在业务方向的分歧也逐渐显现。

2011年中国移动互联网兴起,互联网产业发生巨大的变革,吴文辉深切地意识到阅读行业也必然要顺应变革的趋势。但当时的盛大文学在移动互联网上的投入并不是很足,吴文辉非常担心和着急,即使彼时起点中文网还是行业的领先者,但中国移动已经造成了不小的威胁。当时中国移动利用运营商的巨大优势,推出咪咕阅读基地。吴文辉认为运营商的力量太强了,移动互联网的网文阅读市场,有可能要被他们所占领了。

但当时盛大在准备IPO,无奈刚好赶上美国的债务危机,资本市场并不好,而盛大集团对盛大文学根本无暇顾及。吴文辉急了,“如果这样持续下去,有可能会被其他公司颠覆掉。如果有机会,我还是希望可以自己颠覆自己,而不是被别人颠覆。”

当时,吴文辉提出了MBO(管理者收购)计划,但陈天桥并没有同意。多方沟通之后,2013年吴文辉只得无奈选择带领团队出走。2013年3月26日,吴文辉在微博上写道,“一个时代结束了”。

离开盛大之后,吴文辉带领团队又创办了“创世中文网”。其实,当时整个环境已经发生了很大的变化,吴文辉甚至感到一些迷茫和对于未来的不确定性。幸运的是,他碰到了腾讯。

做大IP不容易

从2008年起,《鬼吹灯》的跨界改编成为网络文学重要的里程碑。

《鬼吹灯》最早发布于起点中文网,因为广受欢迎,之后被改编为漫画、游戏、影视、音频等各种形式,还翻译成其他语言在海外出版,并开发了众多周边,成为一个大IP。《鬼吹灯》的成功,让大家看到网文商业化的全新可能性。

碰巧的是,在2010年左右,腾讯旗下涌现出《洛克王国》这一明星IP。《洛克王国》最早是腾讯推出的一款儿童社区类游戏,拥有上亿的用户,先是被改编成儿童图书,登上儿童图书排行榜榜首,之后又改编为大电影,前两部分别收获3500万和7000万票房。

在这之后,腾讯集团副总裁程武提出“泛娱乐战略”,打造明星IP,跨界运营,作为IP产业链上不可或缺的环节,网络文学进入腾讯的战略规划之内。而吴文辉因在起点中文网做出的业绩,成为腾讯重点关注对象。

2013年吴文辉离开盛大之后,腾讯、百度、新浪、网易、小米等互联网公司都争先恐后地找他洽谈,但最终吴文辉选择了腾讯。

吴文辉看重腾讯有两方面资源。第一,腾讯的业务模型和他设想中的业务模型有些相像,有海量的用户群、有社交同时还有付费商业模式,而且这些商业模式和网络文学的商业模式很接近;第二,腾讯在文化产业链下游做了很多布局,如影视、动漫、游戏等,能和网络文学形成联动。

2013年9月,腾讯文学成立,吴文辉担任腾讯文学CEO。吴文辉履新不到一个月,就传出腾讯收购盛大文学的消息,事后被证明,盛大文学先是卖身挚信资本,随后又被腾讯文学买下。吴文辉重新掌控起点中文网以及背后的盛大文学,一切失而复得。

2015年,腾讯文学与盛大文学合并,成立新的阅文集团,吴文辉担任联席CEO。2017年11月8日,阅文集团在港交所主板挂牌上市,上市当天暴涨86%,阅文集团市值最高逼近千亿港元,但随后市场逐渐冷静下来,股价走低,目前阅文集团市值289亿港元左右。

资本市场的涨跌难以预测,眼下对吴文辉来说,虽然在《鬼吹灯》之后,《甄嬛传》《择天记》《琅琊榜》等作品相继改编成影视剧并爆火,《全职高手》《斗破苍穹》等作品被改变成动漫,也成为排名还不错的国漫作品,网络文学IP跨界变现已被证明充满可能,但在中国市场如何塑造一个新IP,却几乎没人知道。

吴文辉把目光投向漫威,他看到漫威的很多漫画,不但被改编成影视作品在全球票房大卖,并且还通过品牌影响力,最终建立了自己的“复仇者宇宙”。吴文辉也希望能把过去近20年中积累起来的经典形象,跨界打造出更大的价值。

为延伸自己的IP产业链,2018年8月13日,阅文集团发布公告称,将以不超过155亿元人民币的价格收购新丽传媒,以现金与新股相结合的方式进行结算。新丽传媒成立于2007年,在过往成功打造出《我的前半生》《煎饼侠》《夏洛特烦恼》等热门影视作品。与IP伴随的是,还有中国的影视剧的出海,2017年阅文集团海外门户起点国际(Webnovel)正式上线,目前已经有400多部作品被翻译英文作品。此外,阅文集团还和迪士尼中国宣布将就迪士尼公司旗下“星球大战”品牌开启内容合作,共同创作推出首部星战中文网络文学。

吴文辉希望未来中国的文化IP不只有孔子、孙悟空和哪吒,网文也有诞生大IP的可能。

但这并不容易,《诛仙》曾在网络上爆红,被认为是最有潜力的奇幻作品,新丽传媒将它拍摄成电影,主演肖战、唐艺昕、李沁都是当红艺人,又在中秋档上映,被寄予厚望。结果,《诛仙Ⅰ》在剧情、特效、主演演技等等方面都备受争议,不但原著的粉丝大为不满,也让这个IP初步登上大银幕就出师不利。此外,今年以来,新丽传媒在其他几部电影上的成绩也不甚理想。

从网文大IP到大电影再到其他衍生品,看似逻辑成立的道路,真正做起来也并不容易,难度恐怕不比17年前在网文世界拓荒要容易。

但吴文辉还是有信心,毕竟17年前,网文还是不被关注的边缘领域,如今网文已是各大影视公司高价争抢的对象。网络作家像职业电竞选手、主播等一样,成为一种“新职业”,唐家三少这样的头部作家更是年收入超过1亿。行业的境况已经好太多了。

吴文辉至今还保持着阅读网文的习惯,他说,在阅读中常常会“感觉到一种丰富的想象力,会沉浸在里面,跟着它跌宕起伏”。

 

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制作:杨倩  校对:张格格 审校:武昭含

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