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梁建章:一胎政策削弱未来中国经济活力(3)

2012-08-31 08:37 作者:梁建章来源:华尔街日报中文网 评论(0)T|T

日本政府正在想方设法鼓励国民多生,但是却没有效果。日本正深陷老龄化陷阱──“连续20年的经济萧条”。在未来的二三十年,如果中国继续实行计划生育政策,中国的人口结构就会变得像现在的日本一样,成为老龄化程度最深的国家之一。 长此以往,经济发展的活力就会衰退。

数量和质量的关系

有人会说,这里所说的创业和创新的人才是精英中的精英,研发人员和企业家在总人口中可能也不会超过5%。所以并不需要庞大的人口基数,只要集中资源多培养一些精英即可。 这样的逻辑,是基于你能够知道哪个小孩会成为将来的科学家和企业家,然后针对这些小孩做大量投入、重点培养,就能多培养出这样的精英来。

实际上,没有人能够知道哪个小孩会是下一个乔布斯和袁隆平,天分很大程度上是随机的。 培养企业家和科学家,不像选篮球运动员,只要选择有身高基因的孩子重点培养即可,而更像是选择足球运动员, 一般并不知道哪一个人会更具足球天分,只有普及足球运动,让有天分的足球运动员从基层比赛中冒出来。

真正有天分的企业家和科学家,也不需要占用太多的社会资源,只要有公平竞争和选拔的环境,他们就能冒出来。 事实上,乔布斯从小被父母遗弃,上的是一个很普通的大学。所以,要想多一点天才的科学家和企业家,一个国家唯一能做和要做的就是普及中高等教育,让所有有天分的人,在公平的竞争环境中,有发挥和被发现的机会。上帝可能给每个人都发了一张天才的彩票,最后有多少天才冒出来,取决于有多少受过良好教育的人口规模。 未来,包括印度在内的几乎所有中等发达国家都有能力普及高等教育, 所以实际上有多少天才,根本上取决于年轻人的规模,基数越大,天才就越多。

日本的案例很能说明数量和质量的关系。日本在上世纪六七十年代,有着十分年轻的人口结构,虽然这些年轻人往往来自贫寒的大家庭,但却出了很多出色的企业家和科技人才。但是,到了最近一二十年,随着日本年轻人口的减少,,虽然人均的教育投入大大高于前辈,但是日本优秀人才的数量却在减少。现在的日本年轻人由于拥有优厚的家境(很多也是独生子女),相对于其他亚洲穷国的年轻人,反而保守和缺乏进取精神,甚至很多成了啃老族。在上世纪六七十年代,美国最优秀的研究生院里有很多来自日本的留学生,但近几年,来自韩国、中国和印度的留学生数量远远超过日本。换言之,日本年轻人的质量随着日本年轻人的数量一起在下降.

考虑生育政策要有30年的前瞻性

有人说,中国经济的创新活力关键在于教育改革。教育改革当然重要,稳定的年轻人口基数同样重要。培养一个大学生需要4年时间,但是如果从出生算起要22年的时间。要逆转未来年轻工作人口减少的严峻形势,只有改变人口政策,但是其效果会有20-30年的延迟,所以改变人口政策比教育改革更需长远的眼光。

在经济发展的低级阶段,土地和资源是经济发展的瓶颈,人口少可以减轻土地和资源的压力,但是到了经济发展的高级阶段,稳定的年轻人口是保持经济活力的必要条件。现在出生的小孩再过30年才成为高素质的科技创新和创业人才,那时中国经济的发展水平会更加依赖科技创新,也就更加需要数量稳定的年轻人口。现行的计划生育政策作为一个经济政策是极端短视的。

(本文作者梁建章系携程旅行网创始人之一,1999-2006年任CEO,2006至今任董事长。 2011年,他获得斯坦福大学经济学博士学位。他还兼职担任北京大学光华管理学院经济学研究教授和斯坦福大学经济学客座教授。本文部分内容摘自《中国人太多了吗?》(梁建章、李建新合著)。文中所述仅代表他的个人观点。)

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