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【一线】红孩子长不大

2012-10-21 09:13 作者:冀勇庆来源:《中国企业家》 评论(0)T|T

为什么赚钱的电商最后没干过赔钱的,曾经最有冠军相的电商最后只落得了卖身的下场?

文 | 本刊记者  冀勇庆    编辑 | 王琦

【《中国企业家》】“这是我最后一次代表红孩子讲话了。”9月27日,徐沛欣坐在办公室的大班椅上,双手枕着头,身子后仰,一脸的轻松。两天前,他将自己亲手创立的公司卖给了电子商务的后起之秀苏宁。这个结果算不上太好,做了八年的公司才卖了6600万美元,还赶不上红孩子这些年的融资额;不过也算不上太坏,在如今萧瑟的市道中,能被人看上已经算是难能可贵了。

一切恍如隔世。五年前的2007年,红孩子的销售额就已经冲到6亿元,成为国内规模最大也最具知名度的B2C电商,并保持盈利到2010年;而如今叱咤风云的京东商城,当年的销售额也不过只有3.6亿元,而且从来没有赚过钱。为什么赚钱的电商最后没干过赔钱的,曾经最有冠军相的电商最后只落得了卖身的下场?

狭小市场

2004年6月,徐沛欣与李阳、杨涛、郭涛4人创立了红孩子这家公司;除了他之外,其他3位创始人均来自慧聪国际,对于《慧聪商情广告》这种“类目录”的企业营销模式很熟悉,他们希望将这种模式推向消费市场。

他们选择了母婴用品这个方向,租了间小办公室,将商品目录邮寄给会员,让会员通过电话下单。一开始,母婴用品厂商都不愿意供货,他们只能从超市或经销商那里采购并将商品存放在办公室里;接到电话订单之后,再骑着破旧的三轮车送过去。

他们找到了市场的缝隙,那个时候整个中国都没有成规模的母婴电商,刚生完孩子的妈妈们行动不便,对于这种简单方便的购物方式非常喜爱。到了2005年10月,红孩子的月销售额就增长到了4000多万元,此后几年一直保持着高速增长。2008年之后,红孩子放慢了脚步,当年销售额接近10亿元,比2007年增长了67%左右。而到了2009年,红孩子的销售额只是微增到11亿元,2010年增长到约15亿元的最高峰后开始下滑。2012年,红孩子预计只能完成10亿—10.5亿元的销售额。与此同时,京东商城则开始了每年不低于200%的疯狂增长,2011年的销售额已达到210亿元。

“每个行业都有自己发展的瓶颈,目前中国的电商不过才占到了整个社会零售总额的5%而已,这个比例是没有办法做大企业的。”谈起红孩子为什么长不大,徐沛欣颇为激动。他说的确实也是事实。目前国内B2C电商的几大巨头如京东、苏宁易购、凡客,起家时均选择了一个比母婴大得多的市场。例如,凡客和京东分别起家于电商市场规模排在前两位的服装和3C市场,用户的重复购买率也比较高,这非常有利于他们迅速做大规模,然后向其它垂直领域扩张。而红孩子最初起家的母婴产品市场却只是看起来很美:母婴产品虽然号称有将近2万亿元的市场规模,但是大部分交易仍然通过线下来完成。根据艾瑞咨询的统计,今年上半年中国母婴网络购物市场的交易规模刚刚超过200亿元,预计全年将达到610亿元,只占到中国网络购物市场的4.3%。这么小的池子里要养出条大鱼,显然不太现实。

过慢的转身

红孩子不是没有考虑过品类扩张的问题,但是从2007年开始,4位创始人对于公司未来的扩张方向产生了严重的分歧:李阳等人认为红孩子应该继续深耕母婴用品,推出自有品牌的母婴产品;徐沛欣则坚持认为红孩子应该专注于女性用户,围绕她们在不同年龄的需求拓展产品品类。风险投资占据了一半席位的红孩子董事会支持了徐沛欣的意见,这也使得另外3位创始人先后离开了公司。

在这个过程中,红孩子围绕女人的需求先后推出了化妆品、食品、保健品等新的品类,并开始从外部大规模引进零售领域的人才。2008年,各大品类的负责人大部分换成了空降的职业经理人;2009年之后,陈爽、田冠勇、李蔚等CXO先后加入红孩子。

但是,这部走向职业化的豪华战车却错失了拥抱电子商务的良机。从严格意义上来看,2011年之前的红孩子并不是一家以互联网作为主要销售渠道的公司:2010年,红孩子仍然有85%以上的销售额来自于“目录+电话”,这也使得红孩子一时间很难下定决心彻底转向互联网,况且欧美零售市场上仍然活跃着规模非常大的目录销售公司。

可是,作为后发市场的中国的变化速度超出了所有人的想象。也就在一年的时间里,目录销售突然衰落,互联网销售则暴涨。对于消费者来说,每时每刻都在更新的互联网显然要比需要一个半月印刷周期的目录更吸引他们。2011年,红孩子的目录业务出现了急剧的下降,这也迫使红孩子对各地的分公司进行了缩减,结果造成了红孩子当年的营业额下降了将近1/3并出现了亏损。而另一家还没有转向互联网的目录销售公司麦考林则更惨,其股价已经长期跌至1美元以下,濒临退市。

“引进的这批职业经理人大多数都是零售业出身,他们也没有互联网基因。”一位前红孩子高管认为。直到2010年下半年,红孩子才急忙成立网站事业部和缤购网,发力互联网。不过,为时已晚。

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