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“三星时刻”:从卖水果到2000亿美元的崛起之战(2)

2013-01-28 09:44 来源:驱动之家MyDrivers 评论(2)T|T

发展转折点

20世纪60年代末期,三星正式进军电子行业。最初,它也只是小打小闹,主要生产廉价电视和空调。三星最终在1995年迎来了转折点,那一年,李秉哲之子、时任三星董事长的李健熙(Kun-Hee Lee)参观了位于尚北道龟尾市的一家工厂。据说,李健熙将公司最新手机作为新年礼物送给员工,但在听说这些手机不好用后,他感到非常害怕。于是,他将三星库存的数万部手机产品堆放在龟尾工厂,然后付之一炬。

经过这次深刻教训,三星开始增加研发投入,并推出一些顶尖产品,如全球第一部MP3手机、最高像素的照相手机,以及其他可运行于韩国超高速无线网络的高端设备。但在世界一些国家,尤其是美国,三星手机品牌还没有太大的号召力,部分原因是它让移动运营商主导了产品的推广与营销活动。

到2010年,即iPhone问世三年后,三星认定这种低调的策略难以成功,特别是在美国市场。三星美国移动业务总裁戴尔·索恩(Dale Sohn)后来组建了颇具本土特色的领导团队,试图找到一条让三星掌握自己命运的道路,而不是像以前那样,依赖于合作伙伴向消费者进行推广。

据索恩回忆,虽然他经常与首尔总部老板保持联系,但在如何制定适合本土市场的最佳策略上,他又有一定的自主权。这样一来,三星总部就难以直接干涉他的计划,这种变化后来在三星内部被称为“范式转换”。

掌握自身命运

2011年6月,索恩从耐克挖来了彭德尔顿,后者是耐克全球品牌公关主管。那时,三星已经推出了第二代Galaxy智能手机S II。这款智能手机配置4.3英寸显示屏,内置近场通讯技术,同时还有一项独特的功能:一旦将它屏幕朝下放置,就能变成静音设置。彭德尔顿说:“这款手机的功能优于市场上的同类产品,但问题是没人知道这一点。”

彭德尔顿迅速行动起来。在短短一年半的时间内,他从零开始组建了一个强大的营销团队。彭德尔顿新提拔的零售与渠道营销副总裁科特莉娜·杜纳甘(Ketrina Dunagan),设立了Galaxy Studios,让消费者不必再去百思买或运营商零售店,就可以测试三星手机。另一位高管布莱恩·华莱士(Brian Wallace)则一手主导了三星在美国的数字营销活动。

根据华莱士的建议,三星与数字分析公司Networked Insights建立了合作,让其帮助发掘和利用社交媒体上的谈话,这也成为三星加深与消费者联系的战略的一部分。华莱士去年12月透露,他将离开三星加盟Google旗下摩托罗拉移动,而Networked Insights目前仍然与三星保持合作关系。

在加盟三星几个月后,彭德尔顿还达成了与MDC Partners旗下广告公司72andSunny的合作。72andSunny联合创始人兼CEO约翰·博伊勒(John Boiler)说:“那个时候,苹果是手机市场的主导者,其他公司只能争夺老二的位置。”

抹黑苹果行动

彭德尔顿在供职耐克期间,曾多次与博伊勒合作。正是他的团队,提出了嘲讽果粉的营销活动。在过去一年,72andSunny帮助三星发起了四款产品的广告宣传,其中就包括Galaxy S III。在那则最受欢迎的抹黑苹果的广告中,一名果粉排队购买苹果手机,但最终人们却发现他原来是在给父母占位置,它的潜台词是“iPhone已不再酷了”。

当然,三星为此投入了大量营销资金。市场研究机构Kantar Media的数据显示,2012年前三个季度,三星在美国的营销投入达到3.49亿美元,远远高于上年同期的1.91亿美元。但正如彭德尔顿所指出的,如果产品没有号召力,即便投入再多的广告费,也不会有什么效果。

2011年,三星的研发投入达87亿美元。三星全球员工总数达到22万人,其中四分之一从事研发工作。三星手机产品主要由亚洲的团队开发并生产,然后在本地改进和包装。三星研发人员目前正在试验众多创新设计,如可折叠屏幕、新储存技术,所有这些新技术或新设计都将被整合到三星下一代智能手机产品中。

实际上,三星另一个成功秘诀是,控制和自主生产手机产品的许多基本元件。三星有能力快速增加元件的产能,这还令三星成为其他手机厂商的重要元件供应商。颇具讽刺意味的是,苹果竟然是三星最大的零部件客户之一。

市场研究机构HIS半导体产业分析师莱恩·杰利内克(Len Jelinek)指出,“若想完成同样的任务,三星所有竞争对手都必须依赖于第三方。由于自己控制了所有运营活动,三星在与竞争对手的博弈中就占据了优势。”

与Google关系微妙

三星与Google之间的关系同样在发生着微妙的变化。三星在2010年推出了其首款Android智能手机Galaxy S,而在此之前,HTC早已发布了第一款所谓的“Google手机”。在拥抱了Android之后,三星迅速成为这个平台的王者:今天,它生产的Android手机占总量的45%。

Google移动业务高级副总裁安迪·鲁宾(Andy Rubin)说,三星还在芯片技术领域与Google建立了合作:“我们携手开发了多款Nexus产品。正是这种合作关系,Android平台才能充分利用嵌入式处理器的先进功能。”

毋庸置疑,三星对于Android平台的依赖,也加快了其手机销售的增长速度,但凡事都有利弊,Android如今已成为三星的“阿喀琉斯之踵”。三星虽围绕Android构建了一些服务,试图让Galaxy系列产品具有自己的外观特色,但最终并未拥有这个平台。实际上,作为一个开放平台,所有手机厂商都可以免费使用Android,这其中就包括正在开发更廉价手机的中国硬件厂商。

此外,作为Android的开发商,Google又收购了摩托罗拉移动。倘若Google决定借摩托罗拉移动之力来争夺市场份额,那么三星与Google的关系是否会从合作伙伴变成竞争对手呢?这个谜团还有待进一步观察。

三星称,作为一家“开放”的公司,他们有能力来应对这种变化。例如,三星已经推出了一款Windows Phone 8设备Ativ Odyssey,并将在未来几周登陆美国市场。三星还表示,将在今年晚些时候生产一款采用Tizen系统的手机产品。Tizen是一款开源操作平台,已经得到了英特尔的鼎力支持。

增强软实力

三星战略与市场情报部门副总裁贾斯汀·丹尼森(Justin Denison)表示,三星并未拥有Android生态系统,从而不会影响到自身的创新能力。话虽如此,三星目前仍然在围绕Android构建自家内容与服务,比如Music Hub,这项服务能让用户购买和下载歌曲,然后存储于云端。

为了增强“软实力”,三星正在美国硅谷留下自己的印记。去年12月,三星宣布不久将在帕洛阿尔托建立一家创业公司孵化器,另外还正在圣何塞打造一个占地110万平方英尺的研发中心。

三星高管不会公开表态是否有意开发新的操作系统。行业观察人士称,如果不能完全掌控硬件和软件,三星恐怕会错失一个巨大的机遇:让旗下所有消费电子产品实现无缝协作。一旦拥有了专有操作系统,三星就可以让自家生产的电视、手机甚至是洗衣机之间建立连接,还能在不同设备间轻松分享应用和内容,从而大大提升三星整个消费电子产品线对用户的黏性。

但是,从20世纪90年代开始,硬件厂商和互联网公司就一直在探讨这种融合,许多分析师对这种前景并不看好。市场研究机构Asymco分析师、苹果评论家霍洛斯·德蒂乌(Horace Dediu)说:“我尚未看到他们正进入下一个阶段。”

三星美国团队目前仍专注于开发和推广下一个热门产品。虽然索恩和彭德尔顿对Galaxy设备当前获得的积极评价和炫酷元素感到满意,但他们二人已经意识到,在消费电子产品领域,成功往往很短暂。如果三星不能保持创新步伐,打造出令用户趋之若鹜的产品体验,有可能步RIM的后尘,沦为其他公司广告营销活动的笑柄。

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